LaTeX

LaTeX vs Word: quale scegliere?

latex v _word

Ok ora sai cosa è il linguaggio LaTeX e sai come scrivere un documento (anche se molto base per ora). Ti starai sicuramente chiedendo: perchè LaTeX?

La domanda in realtà è mal posta. Sai benissimo che LaTeX serve a creare dei documenti. Quindi la risposta è chiara. Se devi creare un documento puoi usare il linguaggio LaTeX per farlo.

La vera domanda (soprattutto per chi ha poca confidenza con LaTeX) è: perché usare LaTeX e non Microsoft Word?

Il punto è che tutti conoscono il software commerciale Microsoft Word per la preparazione di file di testo e quindi la domanda è spontanea. Se esiste già Word perchè devo andarmi a studiare come usare LaTeX?

Ok ora abbiamo focalizzato il vero nocciolo della questione. LaTeX vs Word!

Il problema è che in realtà ci sono moltissime incoerenze anche nella domanda in se. Vediamo di fare più chiarezza.

Pro e contro del LaTeX

Qui di seguito trovi una lunga lista di validi motivi per cui LaTeX rappresenta l’opzione migliore per creare un documento. La maggior parte dei motivi sono assoluti mentre altri sono in relazione al software Word.

Vantaggi del LaTeX:

  • genera documenti al massimo grado di professionalità e qualità (anche con le impostazioni di base);
  • si occupa della tipografia del documento, mentre l’utente pensa a struttura e contenuto;
  • genera riferimenti incrociati, indici e bibliografie con grande efficienza e flessibilità;
  • gestisce in modo ineguagliato la composizione tipografica di formule matematiche;
  • è GRATUITO, multilingue e multi-piattaforma;
  • permette di estenderne le capacità per eseguire compiti tipografici non direttamente gestiti dal programma (macro e pacchetti);
  • utilizza PGF/TikZ (acronimi di Portable Graphics FormatTikZ ist kein Zeichenprogramm), dei pacchetti TeX per la creazione di grafiche vettoriali utilizzando semplici descrizioni geometriche;
  • utilizza Microtype, un pacchetto LaTeX per una gestione super avanzata dell’impaginazione e spaziatura del testo;
  • assicura che il tuo documento sopravviverà in eterno in teoria: LaTeX infatti presenta una compatibilità del 100% con qualsiasi file LaTeX;
  • gode di una grandissima comunità di utenti e risorse disponibili;
  • permette di scrivere codice sorgente e documenti LaTeX con lo stesso editor di testo;
  • permette di lavorare individualmente su singoli capitoli di un documento;
  • ha una incomparabile capacità di gestire i documenti con un software di controllo della gestione (Git, SVN, …);
  • permette di generare parti di un documento utilizzando programmi esterni;
  • supporta software per la conversione di file tex in altri documenti (e.g. TeX4ht, pandoc, …);
  • può chiamare programmi esterni per elaborare parti di un documento (e.g. abc, gnuplot, graphviz, …);
  • può essere utilizzato per trasformare dei file PDF già creati (pdfpages, graphicx, etc);
  • permette a più utenti di lavorare contemporaneamente a diverse parti del documento.

Svantaggi del LaTeX:

  • necessita una buona attitudine all’astrazione;
  • la gratificazione non è istantanea;
  • non è semplice uscire dagli stili predefiniti;
  • la composizione asincrona può talvolta rivelarsi un difetto: rimuovere anche una sola parola dal testo ne determina sempre la riorganizzazione completa;
  • devi avere una buona attitudine alla programmazione (tua nonna PROBABILMENTE non saprebbe come utilizzarlo);
  • errori di compilazione a volte possono essere difficili da comprendere e sistemare;
  • errori di sintassi possono rendere l’intero documento non compilabili (ergo non usabile);
  • anche se molti editor LaTeX hanno pannelli per l’introduzione di formule matematiche, l’utente deve inserire manualmente la maggior parte delle equazioni e simboli matematici (davvero un difetto??);
  • più complicato arrangiare il documento a piacere rispetto ad un programma WYSIWYG;
  • i pacchetti a volte vanno in conflitto tra di loro.

latex VS word

Pro e contro di Microsoft Word

Per essere onesto fino in fondo ti rivelo che non sono un bravo utente Word. Utilizzo Word in ambito lavorativo praticamente tutti i giorni ma non sono assolutamente esperto sulle funzionalità necessarie per scrivere un documento complesso.

Se pensi ci siano dei punti importanti che ho dimenticato ti prego di scrivere nei commenti in fondo alla pagina.

Vantaggi di Word:

  • l’utente preferisce pensare per strutture visive (tua nonna PROBABILMENTE riuscirebbe ad usarlo);
  • i documenti da preparare hanno bisogno più di flessibilità visuale che di consistenza;
  • il documento da creare è relativamente piccolo;
  • è installato su quasi tutti i computer (specialmente in una realtà lavorativa);
  • è relativamente veloce mettere insieme un semplice documento e dargli la forma che si desidera;
  • puoi vedere immediatamente come sarà il documento finale (WYSIWYG);
  • molti programmi hanno delle funzioni di import/export per file Word.

Svantaggi di Word:

  • è un software commerciale a PAGAMENTO!! Non lo trovi…gratuitamente installato sul tuo PC;
  • il risultato finale è solitamente poco gradevole (per un occhio che sa cosa vedere);
  • è poco adatto a documenti di grandi dimensioni;
  • è praticamente impossibile separare completamente lo stile dal contenuto del documento;
  • i riferimenti incrociati difficilmente funzionano correttamente;
  • scrivere le equazioni è un…”faticoso”;
  • i documenti a volte diventano corrotti e non c’è modo di capire dove sia il problema;
  • sistemi del controllo della versione (Git, SVN, …) possono lavorare con documenti Word ma non è semplice come lavorare con file tex;
  • poca compatibilità tra diverse versioni di Word (un file creato con Word 2007 avrà probabilmente problemi ad aprirsi correttamente con la versione corrente).

Conclusioni LaTeX vs Word

Come al solito le conclusioni sono sempre personali. Non c’è un vincitore assoluto, la scelta è sempre soggettiva. Dipende molto dal tipo di documento che si deve scrivere, dalla conoscenza che si ha dei due strumenti, dalla disponibilità, ecc.

In questo post ho raccolto tutti i motivi che sono riuscito a trovare online spaziando da siti italiani a inglesi. Se pensi ci siano altri vantaggi o svantaggi di LaTeX o di Word lascia un commento qui in basso. Spero che questa lista possa essere espansa (o ridotta) grazie alla tua partecipazione.

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